Vender fotografias

Ser fotógrafo y publicar tus fotografías en Internet es un mercado maduro, con múltiples opciones y muy competitivo.

PROS

Últimamente, con la explosión de los portales ofreciendo fotografías gratuitas y de libre uso, es más difícil hacerse un hueco en el mercado. Pero aun asi, hay muchos nichos y posibilidades a explotar para generar ingresos recurrentes, o clientes, este contenido se puede monetizar a través de una página web propia o una de terceros, como explicaré más adelante.

CONTRAS

Ante todo, debemos contar con un equipo fotográfico decente, aunque esto no es una condición indispensable. Lo importante es tener un estilo, calidad y constancia que nos permita ofrecer un producto distintivo en este mercado tan saturado donde los mediocres no tienen mucho espacio actualmente.

OPINION

Cuando generamos contenidos siempre debemos tener en cuenta que existen derechos y obligaciones. Las personas, objetos y lugares que fotografiamos pueden tener ciertas limitaciones, prohibiciones o necesitan un contrato/permiso para poder ser vendidas a terceros. En estos casos es mejor hacer las averiguaciones pertinentes y proceder con prudencia.

%

RECOMENDADO

  • Tiempo de desarrollo 60%
  • Inversion Necesaria 30%
  • Conocimiento necesario 30%
  • Riesgo del Proyecto 30%
  • Dedicación diaria 80%
  • COMPETENCIA 25%
  • Barrera de Entrada 50%

Aspectos básicos

El modelo de negocio de vender fotografías e imágenes en Internet es de los más maduros, establecidos y variado.

Actualmente, la mejor forma de ingresar al mercado de ventas de fotografía es darse de alta en sitios de microstock/stock/agencias que funcionan en Internet. Estas agencias suelen requerir enviar algunos “demos” o fotografía de pruebas, que permitirá a un moderador examinar la calidad de las mismas y permitir exponer el catálogo. Esta modalidad es la más extendida al momento, debido, generalmente a la gran cantidad de personas que generan contenidos y al cuidado de calidad que algunos portales ponen a su catálogo.

Si la barrera de entrada es poca o nula, generalmente estamos ante un catalogo con poco tráfico de potenciales compradores o donde el margen de ganancia es poco.

El estilo de las imágenes ha ido evolucionando. Actualmente las fotografías conceptuales o manipuladas, así como las que tienen un estilo crudo, natural y moderno son mejor valoradas sobre las limpias y estereotipadas imágenes clásicas.

También cabe decir que vender en sitios de stock nos da un margen muy pequeño de la venta de cada imagen y que éstos sitios no te acreditan el dinero hasta que una fotografía no se venda, pero el lado positivo es que realmente llegan a un gran número de personas; por esto es que la selección de un nicho es interesante a la hora de embarcarse en este estilo de modelo de negocio.

Tres preguntas, tres enfoques…

¿Que opinan algunos profesionales sobre la fotografía de Stock?

Algunos fotógrafos profesionales creen que microstock devalúa la práctica de la fotografía y que el modelo de negocio es insostenible. Consideran que el crecimiento de los sitios de microstock reduce sus propios ingresos. En 2015, cientos de contribuyentes de microstock se unieron para crear el proyecto de fuente abierta Symbiostock y la agencia asociada Symzio en un esfuerzo por compensar esta devaluación a través de un precio controlado independientemente.

¿Regalar todo tu portfolio fotográfico es una buena idea?

Otros han actuado de diferente forma, donando o poniendo todas sus fotografías en un modelo open-source, o publicándose mediante portales como unsplash.com y similar que permiten utilizar millones de fotografías solamente mencionando al autor.
Algunos, han optado por un modelo intermedio o freemium, ofreciendo gran parte del catálogo de manera gratuita o mediante menciones y reservando ciertas fotografías o set premiums mediante un pequeño pago o suscripción.

¿Es tarde para comenzar a vender fotos?

Las fotografias, imagenes, vectores e ilustraciones potencian y son parte fundamental de Internet, y aunque el mercado tiene muchas opciones (gratuitas, pagas, licencias, creative commons, etc.) existen nichos, tráfico suficiente y demanda como para generar interés y mercado en cada una de ellas.

Datos de Interes

Cada agencia de microstock utiliza un esquema diferente de fijación de precios y pagos. En algunos casos, la misma foto puede tener varios precios dependiendo del tamaño o licencia, etc. Los fotógrafos pueden cargar las mismas imágenes en múltiples sitios o, con algunas agencias, convertirse en un proveedor exclusivo y recibir una mayor comisión y beneficios adicionales.

No hay tarifa para publicar fotos en el sitio web de una agencia de microstock. Sin embargo, las agencias de microstock no aceptan todas las fotografías que enviamos. Cada catálogo emplea, en general, un equipo de revisores que verifican todas las imágenes enviadas en busca de problemas legales y de calidad técnica, así como de mérito artístico y comercial.

La inversión de los fotógrafos es básicamente el tiempo dedicado a la toma, edición y catalogación mediante palabras claves, que ayudan a los compradores potenciales a filtrar y encontrar imágenes de interés en el sitio.
Existen algunas herramientas que ayudan a catalogar imágenes y a subirlas a muchos portales más rápido y al mismo tiempo, así como servicios que detectan mediante inteligencia artificial algunas características de la foto para ahorrar tiempo en la publicación.

Los mejores portales donde promocionar nuestro catálogo

Lo que debemos considerar importante es que la gran referencia en precios, ventas, productos es Amazon, y en segundo lugar Ebay (o  Mercadolibre en Latinoamérica) porque concentran gran parte del tráfico en internet de usuarios de ecommerce.

Adobe Stock

Adobe ha ingresado hace relativamente poco en el negocio de fotografías, para ser precisos, a mediados de 2015. Ofrece recursos como fotografías, 3D, vectores y vídeos. Ofrece más de Lo hizo adquiriendo una empresa bien establecida en el mercado del microstock: Fotolia.

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Además, ha incorporado acceso a su biblioteca de imágenes dentro de la suite de diseño. Gracias a esta integración, ahora tenemos acceso a buscar, probar y previsualizar imágenes dentro de photoshop, illustrator, etc. Esta integración es crucial para los diseñadores porque ahorran mucho tiempo y pueden obtener maquetas para presentar a clientes en relativamente poco tiempo, compartirlas. Y, una vez adquirida la licencia en alta resolución, permite utilizar estos recursos mediante la nube en diversos dispositivos gracias a la plataforma Creative Cloud.

Esto hace que Adobe Stock sea la mejor opción en fotos de archivo para diseñadores que usan Creative Cloud, pero también es una muy buena opción para cualquier comprador. También es uno de los primeros en nuestra lista de las mejores agencias de Stock Photo.

iStock Photo

iStockphoto fue la primer empresa en ofrecer fotografías de stock, fundada a mediados del año 2000. Adquirida por Getty Images en el año 2007, se convierte además de un referente para la industria por su modelo de negocios, en una agencia que ofrece fotografías de una calidad superior a otros portales. El filtro de entrada para vender en iStock es más complejo y difícil para los fotógrafos contribuidores.

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iStock es un proveedor de fotografía de microstock internacional libre de regalías en línea, con sede en Calgary, Alberta, Canadá. La firma ofrece millones de fotos, ilustraciones, imágenes prediseñadas, videos y pistas de audio. Las imágenes cuestan entre 1 y 3 créditos, y el precio de los créditos oscila entre $ 10.00 y $ 0.22 según el volumen adquirido y el plan de suscripción. Artistas, diseñadores y fotógrafos de todo el mundo contribuyen con su trabajo a las colecciones de iStock a cambio de regalías. Cada mes se agregan casi medio millón de nuevas fotos, ilustraciones, vídeos y archivos de audio.

Los fotógrafos colaboradores aplican a través de una breve prueba sobre conocimiento fotográfico básico y cuestiones legales antes de ser elegibles para subir imágenes. Inmediatamente se suben una serie de imágenes de muestra del solicitante, que se examinan en busca de calidad e idoneidad antes de su aprobación.

Los colaboradores reciben una comisión de entre el 15% y el 40% de cada venta, según sean o no “exclusivos”, y otros factores.

Curiosidad: en una presentación a su comunidad titulada “2008: Un año en revisión y una mirada al futuro”, el CEO de la empresa mencionó que la compañía estaba pagando ‘casi’ $ 1.1 millones por semana en pagos de regalías a los contribuyentes.

Shutterstock

Shutterstock es una empresa americana que ofrece además de fotografías: video clips, musica de stock, y editores. Fundada en 2003 con un modelo de suscripción mensual ha sabido mantenerse actualizada e incorporar venta de recursos a la carta.

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Mantiene una biblioteca de casi 200 millones de fotografías, gráficos vectoriales e ilustraciones sin royalties. Shutterstock también tiene 10 millones de videoclips y clips de música en su cartera

500px

Un poco mas reciente que otros catálogos, el objetivo de 500px es promocionar a fotógrafos en primer lugar, sobretodo a quienes tienen un perfil más artístico. Y en segundo lugar han implementado un marketplace opcional para licenciar las imágenes como monetización del sitio y comunidad. Para quienes se dedican a la fotografía, es un interesante escaparate para hacerse reconocer por otros fotógrafos y entusiastas. Y es posible destacar en la cuenta nuestra disponibilidad, equipo y expertise, para comunicar que estamos disponibles para algún encargo o trabajo específico.

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Además, ha incorporado acceso a su biblioteca de imágenes dentro de la suite de diseño. Gracias a esta integración, ahora tenemos acceso a buscar, probar y previsualizar imágenes dentro de photoshop, illustrator, etc. Esta integración es crucial para los diseñadores porque ahorran mucho tiempo y pueden obtener maquetas para presentar a clientes en relativamente poco tiempo, compartirlas. Y, una vez adquirida la licencia en alta resolución, permite utilizar estos recursos mediante la nube en diversos dispositivos gracias a la plataforma Creative Cloud.

Esto hace que Adobe Stock sea la mejor opción en fotos de archivo para diseñadores que usan Creative Cloud, pero también es una muy buena opción para cualquier comprador. También es uno de los primeros en nuestra lista de las mejores agencias de Stock Photo.

DepositPhotos

Con más de 75 millones de archivos y en actividad desde 2009, Deposit Photo ha logrado hacerse un pequeño espacio en el mercado, aunque no como una de las más valoradas por los fotografías, podemos decir que se pueden realizar ventas

Atrae tráfico y ventas porque ofrece precios de venta y suscripción muy competitivos con respecto a otros proveedores, pero debemos tener en cuenta que los márgenes de estas son bastante magros porque algunas imágenes van a un modelo de suscripción. Como ejemplo,  0.30/0.60 ctvs de dólar para las imágenes más pequeñas o de baja categoria.

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iStock es un proveedor de fotografía de microstock internacional libre de regalías en línea, con sede en Calgary, Alberta, Canadá. La firma ofrece millones de fotos, ilustraciones, imágenes prediseñadas, videos y pistas de audio. Las imágenes cuestan entre 1 y 3 créditos, y el precio de los créditos oscila entre $ 10.00 y $ 0.22 según el volumen adquirido y el plan de suscripción. Artistas, diseñadores y fotógrafos de todo el mundo contribuyen con su trabajo a las colecciones de iStock a cambio de regalías. Cada mes se agregan casi medio millón de nuevas fotos, ilustraciones, vídeos y archivos de audio.

Los fotógrafos colaboradores aplican a través de una breve prueba sobre conocimiento fotográfico básico y cuestiones legales antes de ser elegibles para subir imágenes. Inmediatamente se suben una serie de imágenes de muestra del solicitante, que se examinan en busca de calidad e idoneidad antes de su aprobación.

Los colaboradores reciben una comisión de entre el 15% y el 40% de cada venta, según sean o no “exclusivos”, y otros factores.

Curiosidad: en una presentación a su comunidad titulada “2008: Un año en revisión y una mirada al futuro”, el CEO de la empresa mencionó que la compañía estaba pagando ‘casi’ $ 1.1 millones por semana en pagos de regalías a los contribuyentes.

Dreamstime

Shutterstock es una empresa americana que ofrece además de fotografías: video clips, musica de stock, y editores. Fundada en 2003 con un modelo de suscripción mensual ha sabido mantenerse actualizada e incorporar venta de recursos a la carta.

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Mantiene una biblioteca de casi 200 millones de fotografías, gráficos vectoriales e ilustraciones sin royalties. Shutterstock también tiene 10 millones de videoclips y clips de música en su cartera

Canva

Canva es un nuevo jugador que trae algunas novedades en su forma de funcionamiento. En primer lugar, su principal función es ofrecer a usuarios una aplicación web drag-and-drop que permite diseñar gráficos, banners, imágenes para canales sociales como facebook, twitter, instagram. Todo esto de manera rápida combinando tipografía, formas e imágenes con un estilo moderno y desestructurado.

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Para proveerse de imágenes han implementado un modelo de negocios que permite a contribuidores incluir imágenes y fotografías que luego son licenciadas de forma muy parecida al microstock.

123RF Images

Dreamstime también es una de las compañías pioneras en la venta de microstock. Y con 82 millones de imágenes, es una buena opción para ofrecer nuestro portafolio fotográfico. El tráfico es decente, las ventas son posibles, aunque la calidad del catálogo no es tan alta como iStock o Shutterstock, por ejemplo.

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iStock es un proveedor de fotografía de microstock internacional libre de regalías en línea, con sede en Calgary, Alberta, Canadá. La firma ofrece millones de fotos, ilustraciones, imágenes prediseñadas, videos y pistas de audio. Las imágenes cuestan entre 1 y 3 créditos, y el precio de los créditos oscila entre $ 10.00 y $ 0.22 según el volumen adquirido y el plan de suscripción. Artistas, diseñadores y fotógrafos de todo el mundo contribuyen con su trabajo a las colecciones de iStock a cambio de regalías. Cada mes se agregan casi medio millón de nuevas fotos, ilustraciones, vídeos y archivos de audio.

Los fotógrafos colaboradores aplican a través de una breve prueba sobre conocimiento fotográfico básico y cuestiones legales antes de ser elegibles para subir imágenes. Inmediatamente se suben una serie de imágenes de muestra del solicitante, que se examinan en busca de calidad e idoneidad antes de su aprobación.

Los colaboradores reciben una comisión de entre el 15% y el 40% de cada venta, según sean o no “exclusivos”, y otros factores.

Curiosidad: en una presentación a su comunidad titulada “2008: Un año en revisión y una mirada al futuro”, el CEO de la empresa mencionó que la compañía estaba pagando ‘casi’ $ 1.1 millones por semana en pagos de regalías a los contribuyentes.

BigStock

Shutterstock es una empresa americana que ofrece además de fotografías: video clips, musica de stock, y editores. Fundada en 2003 con un modelo de suscripción mensual ha sabido mantenerse actualizada e incorporar venta de recursos a la carta.

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Mantiene una biblioteca de casi 200 millones de fotografías, gráficos vectoriales e ilustraciones sin royalties. Shutterstock también tiene 10 millones de videoclips y clips de música en su cartera

¿Qué es la fotografía bajo demanda?

Un desarrollo que contrarresta estas opiniones críticas es la fotografía bajo demanda (o la fotografía de fuentes múltiples, los mercados de fotografía, etc.). Con la mayor penetración de los teléfonos inteligentes con cámaras siempre mejores, la mayoría de los aficionados pueden crear fotografías de alta calidad donde sea que estén.

Los servicios de fotografía colectiva como CrowdFoto.net o imagebrief.com intentaron aprovechar este potencial al brindarles a los usuarios la posibilidad de publicar una solicitud sobre el tipo de fotografía que necesitan y que pueden ser recogidos y trabajados literalmente por todos los que encuentran la información en dichas plataformas. Sus creadores pensaron que sería ideal para cualquiera que pueda sacar una foto incluso con un smartphone, pero especialmente dedicado a estudiantes, aficionados o amas de casa.

Estos servicios restablecen el modelo tradicional donde un cliente le pide a un fotógrafo que cree/tome una foto específica y con ciertas características, pero lo hace aprovechando el número ampliado de fotógrafos aficionados. Sin embargo aún no han prosperado ni reemplazado a los otros métodos más populares.

Los portales antes mencionados CrowdFoto.net e imagebrief.com lamentablemente al día de hoy no han prosperado, si visitáis estas web podréis ver que el primero: su nombre de dominio se encuentra en venta (landing page a través de la plataforma Sedo) y el segundo ha cerrado su negocio online no hace mucho luego de 6 años, dejando un mensaje y agradecimiento a todos sus usuarios.

Fotografos Rock-Stars

Considerado un arte, la fotografía permite a unos pocos, ser considerados celebridades y alcanzar fama internacional. Sin llegar a extremos, aún muchos fotografos aventureros pueden dedicarse a recorrer el mundo y hacer de su profesión un medio de vida sin depender del microstock o agencias digitales.

¿Nuestra propia agencia de microstock?

Tener nuestro propio catálogo de fotos en Internet es posible: tres opciones para vender fotografías de manera independiente.

Desarrollar nuestro propio catálogo y vender nuestras fotos en nuestro propio sitio ahora es posible sin tener grandes conocimientos técnicos. Existen diversas opciones y todas dependen del tipo de catálogo y proyecto que tengamos en mente.
Aunque parece una opción ideal, debemos tener en cuenta que el tráfico y las visitas no van a ser tantas como las que obtendremos si nuestro catalogo esta disponible en algunos de las grandes agencias de microstock. Pero, podemos desarrollar nuestro estilo, marca y no tener competencia en el nicho que nos interesa enfocarnos.

1. Servicios gestionados

Los proveedores más populares son SmugMug (que hace muy poco tiempo compro Flickr a Yahoo) y Zenfolio. El proceso es simple, se paga anualmente o mensualmente y los planes permiten subir muchos gigas de fotos, organizarlos por galerías, personalizar el template del sitio y los precios/márgenes de las fotos. Incluso gestionar usuarios y permitir áreas privadas o exclusivas para clientes que permite, por ejemplo, compartir un set de fotos para obtener comentarios y seleccionar las que el cliente prefiera.

En general, otorgan un par de semanas de uso gratuito para conocer todas las funciones y características que explicamos someramente a continuación, y que recomendamos probar antes de decidirse por alguno.

Básicamente son una solución llave en mano y marca blanca para fotógrafos que quieren dedicar un mínimo de tiempo en cuestiones técnicas.

 

Utilizar un proveedor especializado resuelve estas situaciones:

Hosting

El espacio de almacenamiento o hosting garantizado y de alta velocidad de acceso. Una condición indispensable al tratarse de fotografías y/o video que ocupan mucho ancho de banda.

E-commerce

La pasarela de pagos para que los usuarios puedan comprar con seguridad y desde cualquier lugar del mundo al procesar tarjetas de créditos.

Gestión

Proteger y gestionar descargas de las fotografías, y en general hasta la impresión de nuestras fotografías sobre canvas, tazas, metales y otros materiales.

Templates

Podemos personalizar el catálogo/tienda para que funcione en nuestro dominio. También la marca, aspectos y colores.

Zenfolio

Zenfolio es un proyecto de cuatro ingenieros de Silicon Valley y en los últimos once años ha sabido posicionarse a la par de su competencia al alojar más de 90 mil portfolios. Ofrece tres planes, y dos permiten utilizar la plataforma de pagos y un gran número de características que nos permitirán vender fotografías en formato digital o impreso bajo demanda. El espacio de alojamiento de archivos es ilimitado, y permite personalizar la plataforma con nuestra marca y dominio.

SmugMug

Una empresa familiar que comenzó en el año 2002 y que actualmente almacena en Amazon S3 unos 2 petabytes de fotografías y videos. Ofrece cuatro planes, todos con espacio ilimitado, y los dos planes más avanzados son los que permiten vender fotografías a terceros desde la plataforma, así como imprimir bajo demanda utilizando los servicios propios de Smugmug o labs de terceros muy reconocidos en el mundo de la fotografía.

2. Sistema de gestión de contenidos

Los sistemas de gestión de contenidos, o su nombre en Inglés: CMS (Content Management System) nos permite gestionar en un backend, o área privada a ciertos usuarios, los contenidos, sean estos imágenes, textos, vídeos, enlaces de una manera mucho más simple y accesible.

Optar por una plataforma propia tiene pros y contras. Empecemos por saber las contras. Debemos ser conciente que somos responsables del tráfico, el espacio de almacenamiento limitado y las limitaciones de nuestro servidor para manejarse con información que consume muchos datos como son las fotografías.

WordPress

Una tercera parte de los sitios de Internet funcionan con este CMS. WordPress supo evolucionar desde una plataforma para bloggers a ser actualmente el motor de portales gubernamentales, sitios corporativos, educativos y hasta se permite funcionar como una plataforma para vender fotografías.

Mediante algunos plugins y accesorios, podemos convertir nuestro WordPress en una poderosa plataforma para ofrecer nuestro catálogo. Los plugins y themes más populares para esta adaptación son los siguientes:

KoKen

Una interesante opción, con un diseño muy cuidado y con una estructura enfocada en los fotógrafos y no en los contenidos de textos.

Koken ha sido una interesante opción para quienes utilizan WordPress, pero pronto se ha desinflado al no tener la misma dinámica en cuanto a actualizaciones y mejoras. Aun así, el proyecto sigue y permite conectar nuestro sitio directamente con nuestro catalogo de fotos de lightroom y con algunos plugins permite vender a través de Paypal o Braintree.

3. Sistemas de Alojamiento masivo de imágenes

Los proveedores más populares son SmugMug (que hace muy poco tiempo compro Flickr a Yahoo) y Zenfolio. El proceso es simple, se paga anualmente o mensualmente y los planes permiten subir muchos gigas de fotos, organizarlos por galerías, personalizar el template del sitio y los precios/márgenes de las fotos. Incluso gestionar usuarios y permitir áreas privadas o exclusivas para clientes que permite, por ejemplo, compartir un set de fotos para obtener comentarios y seleccionar las que el cliente prefiera.

¿Quieres conocer más sobre hacer negocios con tus fotografías?

El artículo que estás leyendo es sólo un fragmento de nuestro ebook dedicado a este modelo de negocio.

Puedes conocer más sobre diversos conceptos, herramientas, sitios y consejos que te permitirán profundizar más sobre  el tema y ganar en conocimiento*.

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